Båtbyggeren som ble tredesigner

Chresten Sommer

Chresten Sommer har alltid vært fascinert av trearbeid. Først som båtbygger og siden som designer av interiør i tre. Når han jobber, er han først fornøy når han mener at det er hans beste design – selv om de skulle ta flere forsøk. I tillegg har han både hodet og skuffene fulle av tegninger av nye design.

Chresten Sommer er femte barn i en klassisk bondefamilie på sju, men det lå aldri i kortene at han skulle bli bonde. Det var han ikke interessert i, forteller han. Men da var heller ikke åpenbart at han skulle bli designer.

Som 18-åring søkte han lærlingplass som blikkenslager, men hadde ikke hellet med seg. Han fik i stedet tilbud om å gå i lære som båtbygger, og det har han vært siden den gang. Og selv om trimaraner og hånddreide trefigurer virker som ulike verdener, så ligger begge deler i hendene, forteller han.

«Begge deler handler om å bearbeide tre. Og jeg er glad for det allsidige håndverket som ligger i å bygge båter. Det omfatter både det større trearbeidet, men også det finere arbeidet. Selv om det selvsagt går fortere å dreie en sel, så ligner håndverket på hverandre,» forteller han.

Jente satte i gang drømmen

Det var faktisk ei lita jente som for alvor satte i gang drømmene om å bli designer. Hun var på besøkt i verkstedet sammen med sin mor. Og hun ville så gjerne ha en tremann, så Chresten gikk selvsagt i gang med å dreie. Etter kort tid hadde han utviklet en hel serie med tremenn, i tremønstret tøy, som kunne stables oppå hverandre.

Det tok riktignok noen år og et møte med Spring Copenhagen før de første produktene kom ut av verkstedets hyggelige mørke. Og det første produktet var slett ikke tenkt som det det endte opp med.

Chresten var nemlig i gang med å utvikle et hode til en isbjørn, men før han hadde kommet til ørene, så han plutselig et selhode og ble nødt til å utvikle kroppen. Slik ble Hunnsel og Babysel til.

Håndverket er det viktigste

Chrestens design skal appellere til begge kjønn i alle aldre. Det skal være enkelt, understreke treets rå estetikk og gjerne kombinere det naturlige med det barnlige og sødmefulle. Og naturligvis alltid dreie for hånd.

«Selv om det kan ta litt tid ibland, er det avgjørende for meg at figuren har de helt rette proporsjonene og det helt rette uttrykket. Jeg er først virkelig fornøyd når jeg har følelsen av at dette er mitt beste design hittil,» forteller han.

Og nettopp det hånddreide er helt sentral for Chresten. Det har alltid vært håndverket – med trykk på hånd – som har lokket. Og det var fascinasjonen for håndverket som for 15 år siden fikk ham til å begynne med tredesign som hobby.

Han dreide lysestaker, skåler og eggeglass i tre og sende lange inspirasjonsblikk etter Kristian Vedel og Kay Bojesen. Etter hvert fant han sin egen stil. Og langsomt begynte han å utvikle egne design som kulminerer med at de to selene hans nå er å få kjøpt.