Design der fryder øjet

J.I. Christoffersen

Jens Ivan Christoffersen (1928-2013) var uddannet ingeniør og tømrer og skabte forskellige design, møbler og legetøj i træ under navnet J.I. Christoffersen.

Han levede et spændende liv, kastede sig engageret ud i et hav af projekter og var ekstremt produktiv. Ved siden af sit virke som designer havde han også stor kærlighed til luftfart og færdigbyggede på egen hånd et svævefly fra 2. Verdenskrig.

Det var det kolde ishav, der inspirerede J.I. Christoffersen til at skabe Saltpingvinen.

Træ som metier

Jens Ivan Christoffersen foretrak at arbejde i træ. Det skyldtes hans uddannelse som tømrer og bygningsingeniør, men især, at træ både har sin egen smukke struktur og farve og naturligt egner sig godt til formgivning af både stort og småt.

Han elskede at arbejde med træet og se idéerne vokse frem: Træ blev J.I. Christoffersens metier – fra unikt legetøj over gennemgribende husrenoveringer til at få en defekt gammel træsvæveflyver på vingerne igen.

”Godt design er som duften fra en blomst”

For J.I. Christoffersen var det gode design noget, der frydede øjet – og samtidig skulle det kunne bruges i det daglige. Designet skulle være enkelt, klassisk og frem for alt rigtig godt håndværk.

Han plejede at sige, at godt design er som duften fra en blomst. Og den velduftende blomst opstår, når et design opfylder brugbarhed, er godt håndværk og kan spille sammen med andre design.

Det var elementer, der blev opfyldt i Hans J. Wegners møbler, i Poul Henningsens ikoniske PH-lamper og i Kay Bojesens træfigurer. Her var der ifølge J.I. Christoffersen tale om design, der forenede det brugbare med det praktiske, og var høj kvalitet og en fryd for øjet på samme tid.

Design inspireret af sin hustrus ønsker

J.I. Christoffersen var inspireret af andres ønsker, og han elskede at løse funktionelle udfordringer.

Det kunne være, når hans hustru ønskede sig en ny lampe, en skænk eller et bord. Men det kunne også være en ledsager til Tonn-P’s Peberfuglen, der altid stod på spisebordet i hjemmet og blev brugt hver dag.

J.I. Christoffersen syntes, at Peberfuglen manglede en saltkammerat. Og efter at han en aften havde set en udsendelse om pingviner, opstod idéen til Saltpingvinen.

Tanken blev til virkelighed, og herfra var Saltpingvinen og Peberfuglen et næsten uadskilleligt makkerpar i dansk design.